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各宗教供燈的真諦
   
 
 
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宗教慶典祭祀禮儀中無論是點燈、點燭、供燈、供燭或火供,依據各宗教的傳承或習俗的不同,都有各自認定
的象徵意義和信仰,有些信仰隨著世代的交替、知識的提升而在演變,而使用的燈具,燭台也隨著技藝的改進
而逐漸被替換,如電燈取代燭台,電動光明燈替代傳統太歲燈等,燈油的品質也隨著新燃料的發現而有所改變
,如早期的動物脂肪蠟、煤油、松脂油等因容易冒黑煙和臭味,現代人已很少使用,已被精製石化蠟、白蠟、
植物油等所取代,而隨著以上這些習俗、燈具、油脂的改變,其原始的供燈、點燭,奉施燈明的傳承象徵意義
反而逐漸被淡忘,甚至有些商人為了利益,故意曲解或不願談供燈的象徵意義,使大眾無所適從,積非成是,
錯失奉施燈明廣植福田的法緣,基於多年來對於燈燭用品的研發,實際接觸各宗教的了解,舉下列幾則各宗教
對於點燈、點燭奉施燈明的象徵意義,提供十方大眾參考,論述或有不當,非常歡迎各界不吝指教。

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一、 西方的天主教、基督教
有些派別在教堂內設有蠟燭台,專門提供信徒點燃,其主要象徵意義是代表個人對真理的信仰,對光明的
渴望及傳播上帝的愛溫暖人間
,在教堂內點蠟燭僅是一種表徵,並無供養、消災、點光明燈的意義,這種
表徵,現已為許多慈善單位廣泛運用在燭光晚會、募款晚會、愛心活動等。

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二、 東方的印度教、中國道教

對於點燈、點燭的用途分為二部份,一、是為了請神降臨作為照明及莊嚴道場使用。二、是為了消災、祈
福、解厄而使用。前一項一般使用蠟燭供奉在神壇兩旁,象徵請神降臨的意義,兼具照明的作用,後一項
則具有奉施、祈願、消災、解厄的意義,有些還必須經由法師、道士以特殊儀式在神壇前點燈才能達到消
災祈福的目的,有些法師、道士甚至能夠透過觀察燈火的明、暗、消、熔、亮、黑來判斷點燈者的吉凶禍
福,具有奉施、祈願、消災的表徵,所以油脂依據個別傳承而有所不同,有用蠟燭即可,有必須限用植物
燈油才可以的規矩、派別不同選用或有不同。

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三、天道,俗稱「一貫道」

點燈依據「前人」流傳教授,在佛堂供桌的中央最上方有一盞,代表著無極的佛燈或稱「老申(ㄇㄨˇ)
娘燈」,其象徵意義代表無極及生育萬有萬物的本體,因其無形無相凡人無法得見,故以一盞燈明作為表
徵,而在供 桌兩旁各有一盞燭台,左邊為「乾」道,右邊代表「坤」道,象徵陰、陽兩儀表徵著萬物生起
之「相」, 因萬物均緣起於兩儀演化而來,凡人亦無法得知其玄奧,故以兩盞燈明表徵,也代表著男、女
有別的禮儀,平時這三盞燈多不點燃,只有在早晚「獻香」或諸仙佛菩薩聖誕或重要慶典,才能依照科儀
點 燃,代表著「老申(ㄇㄨˇ)娘」及十方諸仙佛菩薩臨壇受供,儀式圓滿再依科儀熄滅燈火,代表儀式
圓滿,所以此三盞燈只是一種表徵意義,並沒有奉施燈明或供養的含義,其使用油脂早期因受其特殊燈具
的限制,只能使用液態燈油如煤油、花生油、大豆油等,近幾年來陸續有業者以脫臭過的石化白蠟油為原
料調合其他溶劑作為燈油,因其油脂揮發性高及石化油較容易點燃的特點,已漸漸取代早期使用煤油,植
物油的習慣。此種油市場上稱之為「佛燈油」。

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四、 佛教顯宗

對供燈的傳承,自傳入中國以後,由於受到原有道教、儒教及各地宗教習俗的影響,其佛寺、佛堂的擺設
,已與印度所傳佛教儀軌有所不同,對於應該是供燈或點蠟燭也有傳承上的爭議,不過就佛教的燃燈偈語
「燃起佛前燈,滅除心頭火;願此大智慧,照破眾無明」,看來應該是把佛前燈視為修行功課的一部份,
在燃燈供燈的同時念頌偈語,藉此觀照自己內心的心頭火(貪欲)是否已除滅,大智慧是否已生起,能否
照破無明的黑暗(煩惱),如就此而論應該是具有表徵修行與內心觀照的含義,如此就應如修養心性般「
時時勤拂拭,勿使惹塵埃」般看護這盞佛前燈,善用奉施燈明的法緣,觀照心性,才符合供佛前燈的意義
,反觀現今許多佛弟子不深究供燈真諦,人云亦云,為了省時、省事、省花費,使用石化白蠟油供奉佛前
燈,以為可以便利,殊不知與佛前燈真諦已漸遠矣,有識者能不慎思乎?

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五、藏傳佛教密宗

據歷史記載分為前弘期、後弘期二階段,前弘期約在七世紀由蓮花生大士傳入西藏為代表,後弘期大約是
從九世紀至十五世紀間,其代表人物是由阿底峽尊者傳入西藏,十四世紀宗喀巴大師弘揚光大至今,一般
而言無論是前弘期或後弘期的藏傳佛教派別,對於點燈供佛的傳承儀軌都非常一致,咸認為燃燈供佛是修
行者必備的修行資糧,所以必須選擇可食用的油才能供佛,不可食用的油就不能供在佛前,因藏傳佛教的
儀軌中燃燈具有上供諸佛菩薩,下施十方有情的無比功德力,故傳承至今未有變異更改,縱使西藏歷經大
陸文化大革命的破壞,西藏人至今仍然對供燈「必須用可食用的油」的信念奉行不渝,足見西藏佛教對供
燈傳承的重視與虔誠。

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以上簡略列舉幾則個人觀點,提供十方大眾參考、衷心期盼在現今凡事不求甚解,人云亦云,積非成是的商場
文化中能夠拋磚引玉,希望從事宗教文物用品業者都能珍惜現有的法緣,致力探求各項宗教文物用品所隱含的
意義,及其深層的內涵,不要只以表相、表法來作為發展自己市場利益的手段,以免以訛傳訛,誤導他人探求
佛道的善緣,希望大家都能實事求是,讓如法的宗教信仰及科儀能延續傳承、利益十方一切有情,至誠期盼。

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